Русская православная церковь Церковь Преображения Господня English Version
Балтимор, США Церковь Преображения Господня
Страничка настоятеля
Богослужения
Наша церковь
Фотоальбом
Церковный хор
Преображение
Духовная поэзия
Пожертвования
Как к нам доехать
Пишите нам
Православные ресурсы
Православная библиотечка

* * * 


Протоиерей Иоанн Барбус
Протоиерей Иоанн Барбус
ДОРОГИЕ БРАТЬЯ И СЕСТРЫ!

Мы рады приветствовать вас на страницах сайта церкви Преображения Господня, находящейся в городе Балтиморе, в штате Мэриленд, США. Церковь принадлежит изначальной Русской Православной Церкви Заграницей и имеет своей задачей сохранение духовных устоев и богослужебной сокровищницы древнего русского Православия.

Приглашаем вас познакомиться с нашей церковью и приходской жизнью, посмотреть на наш маленький, но дивный иконостас, послушать наш небольшой хор. Посетив нашу библиотечку, вы сможете ближе ознакомиться с православной верой через находящиеся там духовно-просветительные материалы. Эти материалы печатаются в нашем приходском листке, который издается ежемесячно на русском и английском языках. Также милости просим и лично посетить нашу церковь.

С любовью во Христе,
Протоиерей Иоанн Барбус и церковно-приходской совет

Срочное Воззвание o Помощи

Дорогие братья и сестры во Христе!

Обращаемся к Вам с сердечной просьбой помочь нашей маленькой церкви в постигших её огромных трудностях.

Ввиду выявившихся неполадок и устарения нашего более чем столетнего церковного здания, нам приходится одновременно менять всю антикварную электропроводку и систему отопления, а также проводить реконструкцию целых частей здания. Все эти работы обойдутся в $30,000 — сумма совершенно непомерная для нашей скромной церкви, однако работы эти крайне необходимы.

Мы будем искренне благодарны Вам за любую посильную помощь, а Сам Милосердный Господь да дарует Вам неизреченную радость Своего грядущего Воскресения за Ваше попечение о Его святом доме. Чеки можно выписывать и присылать на имя церкви. Все пожертвования списываются с налога.

За пределами CША пожертвования можно высылатъ по следующим pеквизитам:
Свифт-код:  HIBKUS44
Банк-получатель:  Capital One N. A. 5552 Norbeck Road Rockville, Maryland 20853 USA
Получатель: Transfiguration of Our Lord Russian Orthodox Church 2201 E. Baltimore Street Baltimore, Maryland 21231 USA
Счет получателя:  2084303087

С благодарностью и любовью во Христе,
Настоятель протоиерей Иоанн Барбус
Казначей матушка Наталия Женилова

ПРОЩЕНОЕ ВОСКРЕСЕНЬЕ

Великий пост

Сегодня вечером мы вступаем в святой Великий спасительный Пост. Христос говорит нам сегодня, чтобы этот пост не был у нас лицемерным, напоказ. «А ты, когда ты постишься, – говорит Он, – помажь голову твою и умой лицо твое» (Мф. 6, 17), и не уподобляйтесь лицемерам с ложно печальными лицами.

Что значит помазать голову елем? Голова – это ум, говорят нам святые отцы. То есть – позаботьтесь о том, чтобы мысли ваши были чистыми; сохраните себя от злых, грязных и пустых мыслей. И точно так же позаботьтесь о том, чтобы слова ваши не были злыми, не были скверными, не были пустыми. Обратите особое внимание на духовную пищу: чем вы будете питать свой ум, какие страницы перелистывать, какие программы смотреть.

О слове, так же, как и о мыслях, в течение всего поста нам будет напоминать молитва: «Положих, Господи, хранение устом моим и дверь ограждения о устнах моих». «От слов своих оправдаешься, и от слов своих осудишься» (Мф. 12, 37). Не только за слово скверное, гнилое, но и за «всякое слово праздное, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда» (Мф. 12, 36). Праздным словом, прежде всего, является не просто бессмысленное или лживое, а правдивое и истинное, но которое мы делаем праздным, когда употребляем святые слова всуе, как ничего не значащие.

Мы живем в мире, где самая главная война идет против человека; против единственного словесного существа – человека. Все делается для того, чтобы слова стали бессмысленными. Чтобы не только потопить всех в море, в океане лживых слов, которые ежедневно обрушиваются на нас, но и святые слова смешать со словами лживыми и скверными. И чтобы мы тоже приняли в этом участие. Если мы поддаемся врагу, то горе нам. Для того и предлагается нам пост, чтобы мы помнили, что есть самое главное; чтобы мы помазали свою голову – свой ум, свое слово – елеем смысла, добра, веры, правды и чистоты, и чтобы слово наше стало живым, как и мысли.

Слова Евангелия «помажь главу» относятся также, конечно, ко всему внутреннему человеку, к сердцу нашему – чтобы из сердца не исходила ни зависть, ни ненависть, ни злоба, ни вражда, никакая похоть, ничего грязного. Чтобы наша ожесточенная, окаменевшая, мертвая душа за то, что она хранит этот пост, по дару Христову, по Его благодати получила благоуханное, благодатное помазание Духа Святого когда завершится Великий Пост, и мы предстанем перед Христом, распятым и воскресшим.

А что значит умыть свое лицо водою? Лицо, говорят святые отцы, – это внешний наш человек. Что у нас на лице? Глаза, чтобы мы обратили внимание на то, куда мы смотрим, где блуждает наш взор среди этого, всеми красками греха переливающегося, изменчивого мира, лежащего во зле и во лжи. Чтобы, само собой, исключались Великим Постом все телевизионные программы, и мы не уподоблялись такому человеку, который воздерживается от мяса в течение всего поста и вместе с тем пожирает своими глазами всякую нечистоту, как тот блудный сын, который сел за один стол с грязными, шумно чавкающими свиньями – за бесовскую трапезу, которую предлагают нам средства массовой информации сегодня.

Мы должны хранить зрение, как должны хранить, конечно, слух, оберегая его от всего неполезного, от всего, что удаляет нас от правды, от чистоты: и радио, и пустые, опасные разговоры должны быть исключены из нашего слуха. Мы должны быть глухими, как говорит апостол Павел, и слепыми, смотря по обстоятельствам.

И нос свой мы тоже должны воздерживать от обоняния запахов мира сего, которыми он хочет прельстить нас, всегда помня о том, что эти запахи могут очень скоро превратиться в злосмрадие. Мы должны хранить все свое естество, все тело свое от всякого греха: руки свои, чтобы они не ударили ни человека, ни животного, и сохранялись от прикосновения ко всякой нечистоте; и ноги наши, чтобы они не шли туда, где совет нечестивых. Действительно, все тело наше должно стать храмом нашей души, должно стать храмом Божиим, а не вертепом разбойников. Вот для чего дается нам Пост.

Сегодняшнее Евангелие начинается со слов: «Если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф. 6, 15). Поэтому Господь и Святая Церковь устанавливают сегодняшний день как Прощеное воскресенье. Церковь предупреждает нас, чтобы к чину прощения, когда мы будем испрашивать прощение у Господа, у Божией Матери, у всех святых, и друг у друга, мы заранее приготовились. И чтобы у всех нас был мир. Представьте, что вы придете на исповедь и будете каяться в грехах, в которых вы не раскаиваетесь на самом деле. То же самое, если вы будете просить прощения у человека только внешне, формально – в суд и во осуждение будет такое испрашивание прощения. И только даром Божиим, только Его благодатью, только нашим участием в этом даре, который мы можем показать всем нашим трудом сорокадневного поста, можем мы научиться дару прощения.

Нельзя никого заставить простить, так же как нельзя никого заставить любить. И Господь нас не заставляет прощать, Он говорит: «Вы можете не прощать, вы можете поступать так, как вы хотите», – потому-что если бы Он заставил нас простить, то прощение, которое мы давали бы другим людям, не было бы нашим прощением. Это не было бы нашим, это было бы Божиим, а к нам это не имело бы никакого отношения. Подлинную цену имеет только то, что делается свободно, вольно, сознательно, когда сам человек понимает, что он должен простить. Господь только предупреждает, что если мы не прощаем, то и Он нас не простит. А кто же тогда простит нам наши грехи, если Бог их не простит? Нет такого существа ни на небе, ни на земле, кто бы нам простил тогда наши грехи. Люди нам не простят наших грехов, потому-что мы им не прощаем; Бог не простит нам наших грехов, потому-что мы не прощаем другим людям. Где мы дальше будем, если не будем прощать другим людям? Тяжесть наших грехов, и крупных, и самых мелких, которые, как горы, накапливаются изо дня в день, будет возрастать у нас, а когда мы перейдем в вечность, то и в вечности это будет возрастать и давить нас вечною безысходною тяжестью.

Вот что значит тайна прощения грехов другого человека. Поэтому будем учиться в течение всего поста не отвечать другому человеку на оскорбление оскорблением, на обиду обидой, на зло злом, на грех его – грехом. Святые отцы призывают нас быть рассудительными. Посмотрите, говорят они, если пьяный человек валяется в грязи, что вы сделаете, увидев этого пьяного человека? Что, вы ляжете рядом с ним в грязь или попытаетесь его вытащить из этой грязи? Всякий грех – это грязь, и всякая страсть – это опьянение человека. Человек пьян, когда он охвачен какой-то греховной страстью. И если вы видите, что душа этого человека валяется в грязи греха, то вы должны постараться удержать себя от греха, постараться помочь этому человеку, вытащить его из грязи и очистить его. И тогда Господь, видя ваше старание, вытащит вас из той грязи, в которой мы все по уши завязли, и поставит нас чистыми среди ангелов небесных и среди всех святых даром этого прощения.

Вот в какой Пост мы вступаем. Пост, который воистину дарует спасение. Пост, который освобождает душу человеческую от всякого губительного лицемерия. Пост, который заповедан нам Самим Господом. Пост, в котором Он Сам участвует, и потому Сам прежде его совершил, с тем чтобы дать нам силу победить диавола, искушающего нас всеми страстями, и дать победу новой жизни в Воскресении. Аминь.

Протоиерей Александр Шаргунов

СЛОВО В НЕДЕЛЮ ТОРЖЕСТВА ПРАВОСЛАВИЯ

На этой прошлой неделе, дорогие братья и сестры, мы вступили на подвиг Великого Поста, и вот сегодня – в первое воскресенье Поста – мы празднуем особое событие: Торжество Православия.

Что значит Торжество Православия? В историческом плане этот праздник был установлен при греческой царице Феодоре в 842-ом году, в память осуждения иконоборческой ереси и восстановления почитания святых икон. А еще ранее этого был такой исторический момент: в 303-ем году правитель римской империи Диоклетиан воздвиг самое жестокое и немилосердное гонение на христиан. Он издал приказ, чтобы все Библии в мире были уничтожены, а все христиане – убиты. Нападение было настолько яростным, что через год нечестивые гонители решили, что уже справились со своей задачей и стерли христианство с лица земли. Диоклетиан даже воздвиг колонну с надписью: «Название христианин навсегда уничтожено!»

В то время христиане тонули в крови, сгорали на кострах, мучились, страдали, умирали, – и бахвальство Диоклетиана могло казаться реальным. Но кто же пришел на смену Диоклетиану? Император Константин Великий, который объявил себя христианином, а христианство – государственной религией. Он снял языческие символы со знамен римской армии и со щитов солдат, и повелел вместо них поставить символ христианства – Крест Господень. Какое чудесное преображение произошло в том 312-ом году – всего лишь девять лет после того, как Диоклетиан воздвигнул свою знаменитую колонну глупости!

Но это лишь исторические данные. А в чем же заключается Торжество Православия в наши дни, когда гонение на истинных христиан, именно православных христиан, идет не менее лютое и яростное, чем во время Диоклетиана, только не всегда открыто, а чаще всего льстивыми путями? Это нам нужно рассмотреть подробно.

Во-первых, когда нас спрашивают: какого мы вероисповедания? – мы, не долго задумываясь, отвечаем, что мы православные. Но что мы хотим этим сказать? Мы всегда должны помнить, что Православие – это не только вероисповедание на бумаге, заполнение какой-то рубрики, а это – образ жизни. Когда мы принимаем крещение, нам задают очень важные вопросы: первый – отвергаемся-ли мы сатаны? и второй – сочетаемся-ли мы Христу? На оба эти вопроса ответ должен быть положительным, иначе священник не может продолжать таинство крещения. И поэтому мы всегда должны помнить, что мы – православные христиане – именно сочетались со Христом. Это значит, что мы должны полностью жить по заповедям Господа Иисуса Христа, нашего Спасителя.

И мы всегда должны помнить, что Православие сильно отличается от всех остальных вероисповеданий. Лютеране, баптисты, методисты и прочие – все они как будто христиане; однако, они отпали от истины Христовой Церкви. А буддисты, мусульмане, индусы и вообще не признают Иисуса Христа, Сына Божия. Но мы, православные, не должны их осуждать. Судить их будет Сам Христос.

В Евангелии Спаситель говорит Своим апостолам: идите проповедуйте Мое Евангелие и крестите людей во имя Отца и Сына и Святого Духа, и каждый принявший Мое крещение – будет спасен, а отвергнувший – погибнет.

Вот мы с вами приняли таинство крещения, дорогие братья и сестры, и это значит, что мы приняли все заповеди нашего Спасителя: это значит, что мы будем любить друг друга и наших врагов, будем соблюдать посты, будем находиться в постоянной молитве ко Господу, и таким образом мы исполним закон Христов. А это и есть Торжество Православия. Вот уже почти две тысячи лет Православие торжествует именно тем, что люди крестятся и сочетаются Христу, живут по Его заповедям, внедряют православную веру в свою жизнь и делают Православие именно образом жизни.

Да будем же и мы среди таких людей, дорогие братья и сестры! Будем жить со Христом, по Его заповедям, воспользуемся этим драгоценным временем Великого Поста, чтобы очистить себя для сочетания со Христом, и таким образом и мы примем участие в Торжестве Православия, и мы внесем свою малую долю в это Торжество. И тогда уже не только Церковь Христову, но и нас самих не одолеют врата адова. Аминь.

Иерей Ростислав Женилов

ЛЕСТВИЦА ДОБРОДЕТЕЛЕЙ

Четвертая неделя Великого Поста

В предыдущие недели Великого Поста, дорогие братья и сестры, Церковь раскрывала нам разные аспекты Православия, которые нам необходимо внедрить в нашу жизнь для того, чтобы Торжество Православия было не только историческим фактом, но и реальным фактом нашей повседневной жизни. Во второе воскресенье поста Церковь поучала нас молитве, особенно внутренней молитве. Третье воскресенье поста было посвящено крестоношению.

Сегодня же нам преподается еще одна важная часть нашей веры, нашего пути ко спасению – это стяжание добродетелей. И, как всегда, Церковь предлагает нашему вниманию лучшего учителя в этой области – преп. Иоанна Лествичника, который в своих писаниях раскрывает нам эту мудрую науку.

Однако, приступая к рассмотрению науки о добродетелях, мы должны в первую очередь уяснить себе два важных момента: первое – каким образом, кроме добродетелей истинных, бывают и добродетели ложные; и второе – в каких случаях добродетели не приводят нас ко спасению.

Святитель Игнатий Брянчанинов ясно говорит нам, что мирские добродетели не спасительны. А как же нам определить, истинна-ли и спасительна-ли данная добродетель? Ответ простой: в каждой добродетели, которую мы стараемся стяжать, мы должны, по словам Писания, распинать нашего ветхого человека со страстями и похотями, т.е. мы должны в чем-то себя ущемлять, в чем-то себе отказывать, в чем-то себя перебарывать. Если мы этого не делаем, то и добродетель остается только теоретической, а практического блага нам не приносит. Вот возьмем простой пример: любовь к ближнему. Если мы будем любить только тех, кто нам приятен и кто нас ответно любит, то – как сказал Сам Господь – пользы нам от этого никакой не будет, т.к. то же делают и язычники. А мы должны делать больше этого, мы должны делать то, что по мирским понятиям противоестественно – любить своих врагов; тогда наша любовь к ближнему будет истинной добродетелью.

То же самое бывает и с милосердием. Сколько людей занимаются благотворительностью, делают добрые дела… но как? Вот, например, устраивают благотворительные балы в пользу бедных. Для того, кто идет на бал, кто есть, пьет и веселится – какая тут добродетель? Но отказать себе в покупке какой-нибудь очень желанной вещи для того, чтобы эти деньги послать бедным или дать на храм, или отказать себе в очень желанном отдыхе для того, чтобы посетить больных или утешить скорбящих – вот это истинное милосердие, истинная добродетель.

Точно так же даже истинные добродетели не всегда бывают для нас спасительны, если, совершая их, мы не терпим ущемления. Например, для вегетарианца соблюдение поста в пище уже не является подвигом, а человек расточительный не является истинно милосердным. Добродетели бывают истинными и спасительными только тогда, когда они сопряжены с духовным подвигом и когда они взаимосвязаны друг с другом.

Здесь мы подходим к учению преп. Иоанна Лествичника. Св. Иоанн представляет нам добродетели в виде лестницы, поднимаясь по которой мы попадаем в Царство Божие. Добродетели являются ступенями, т.ч. освоение одной добродетели ведет нас ко второй, вторая – к третьей, и т.д. Таким образом, духовная жизнь является постоянным движением, постоянным совершенствованием. Нельзя, стяжав по Божией милости какую-либо добродетель, что называется почить на лаврах – в таком случае мы никуда не продвинемся. В равной мере, если мы вдруг потеряем одну из ранее приобретенных добродетелей – вся лестница рухнет.

Вот как св. Иоанн Лествичник показывает нам пример взаимосвязи добродетелей, и как одна без другой пользы не приносит: он говорит – «глава добродетелей есть молитва, а их основание – пост. Если будем сеять семена молитвы, не истончив плоти постом, то вместо правды принесем плод греха. Если же тело будет истончено постом, а душа не возделывается молитвой, духовным чтением, смиренномудрием, тогда пост делается родителем множества страстей – высокоумия, тщеславия, презрения и прочих».

Даже в нашей теперешней страшно суетной жизни мы вполне можем вступить на лестницу добродетелей и подниматься по ней. Пост нам всем доступен, если не всегда в пище, то в духовном воздержании точно, а в отношении молитвы мы уже говорили о всеобщей доступности молитвы Иисусовой, даже для тех, кто предельно занят мирскими делами. И смотрите, дорогие братья и сестры, как все дивно получается: если мы вытесним из нашего ума обычный сумбур мыслей и заменим его молитвой Иисусовой, то мы приобретем первый навык к молитве, а заняв ум молитвой, у нас уже не будет места для праздных или суетных мыслей, и мы постепенно привыкнем к богомыслию. Одновременно у нас не будет места и для злых помыслов и для осуждения ближнего, и мы приобретем добродетель неосуждения, а тут подоспеют и плоды внутренней молитвы – мы начнем видеть наши собственные недочеты, наши собственные грехи, что поможет нам стяжать добродетели покаяния и смирения. И таким образом, постепенно, прилагая с нашей стороны труд и усердие, и получая взамен действие Божией благодати, мы будет продвигаться все выше и выше по чудной лестнице добродетелей, прямо в Царство Божие. Аминь.

Иерей Ростислав Женилов

ИСПОВЕДЬ

Покаяния отверзи ми двери...

Покаяние – это величайший дар Бога человеку. Это второе крещение, в котором мы омываемся от содеянных грехов и снова одеваемся в чистые белые одежды, получаем благодать, потерянную после грехопадения. Были грешными – становимся святыми. Покаяние отверзает нам небо, вводит в рай. Без покаяния нет спасения.

Покаяться – значит изменить образ жизни, прежде всего – «прийти в себя», т.е. увидеть в себе грех, осознать его, возненавидеть, затем покаяться Богу в присутствии священника и дать обещание больше не грешить.

Больной никогда не получит исцеления, если не откроет врачу свою болезнь. Так и мы, пока не осознаем грех, не можем получить прощения у Бога. «Сознание греха есть начало спасения, – говорит блаженный Августин. – Если человек скрывает, Господь открывает; если человек таит, Бог явным делает; если человек сознает, Бог прощает».

Очень часто люди приходят на исповедь и не знают, что сказать. О их покаянии и говорить нечего! Душевные очи у них закрыты, душа спит мертвым сном.

Почему спит душа? Откуда у человека такое страшное состояние?

Диавол знает, что главное в деле спасения – чистосердечное покаяние, и бьет в самый центр: лишает людей исповеди. И вот результат: человек не контролирует свои дела, слова и мысли, разум у него помрачается, он не видит своих грехов и не замечает, что преступил закон Божий. Грех становится навыком, входит в природу человека и живет в нем. И ему уже не страшны ни смерть, ни ад, ни даже Страшный Суд.

Грех не только нашу душу заражает злом, но и отравляет все вокруг нас. «Каждый грех, даже самый малый, влияет на судьбу мира», – говорит преподобный Силуан. И, напротив, покаяние наше благотворно действует на окружающих, радует их.

«Грех – самое великое в мире зло», – говорит святитель Иоанн Златоуст. Наши нераскаянные грехи – это новые раны, которые мы наносим Христу Спасителю. Это страшные язвы нашей души, и шрамы от них остаются на всю жизнь. Лишь в таинстве покаяния можно очистить и исцелить душу. Покаяние вытаскивает нас из бездны греха, пороков и страстей и вводит во врата рая. Сам Господь открывает нам Свои объятия и принимает как блудных детей. И к Богу надо стремиться, как малое дитя стремится к своим родителям, когда напроказничает: плачет, просит прощения, обещает вести себя хорошо, и любящие родители его прощают. Так и Отец наш Небесный, когда приходим к Нему с искренним покаянием, со слезами, прощает нас и дает благодать, дает ее даром. Ведь как бывает: обидел кто-то ребенка, он и бежит к родителям, жалуется на обидчика. И те, жалея малыша, успокаивают его: «Ничего, ничего, мы с этим проказником поговорим, больше тебя не тронет...» Точно так же и мы, когда диавол нападает на нас, должны скорее бежать на исповедь, открыть все Богу, и Он запретит диаволу нападать на нас. Святитель Феофан Затворник говорит, что в исповеди мы избавляемся от диавола, как от врага и злодея, который вредит нам до тех пор, пока мы его не замечаем, а только заметим, тотчас бежит прочь.

В исповеди нам даются от Бога благодатные силы на борьбу с грехом, с пороками и страстями. Один человек никак не мог избавиться от пристрастия к табаку и попросил совета у оптинского старца Амвросия. Старец объяснил ему, какой вред наносит курение душе и телу, и посоветовал подробно исповедываться во всех грехах, начиная с семи лет, и причаститься Св. Христовых Таин. Это помогло. Без частой, искренней исповеди нельзя победить страсти.

Когда человек постоянно совершает один и тот же грех, у него появляется страсть к этому греху, и хотя сам он находится на свободе, душа его пребывает в темнице. Многие люди телом свободны и не сознают, что повязаны грехом, не думают о том, что все наши дела, слова и мысли контролируются и небом и адом, Богом и диаволом. Все злые дела, нечистые помыслы, каждое праздное, пустое слово записываются злыми духами и откроются в день Страшного Суда. А добрые дела идут впереди человека, ими он оправдается на Страшном Суде.

Блудный сын

Образ покаяния начертал нам Господь в притче о блудном сыне. Святые отцы различают в этой евангельской притче три момента покаяния. Первый – человек пришел в себя, т.е. заглянул в свою душу, понял, что страшно грешен, виновен пред Богом, у него возникло покаянное чувство. Второй – человек принял решение: «встал и пошел», т.е. пошел в церковь на исповедь. И третий – «упал отцу на грудь», т.е. само покаяние, исповедь, когда человек исповедует Богу в присутствии священника все свои грехи и дает обещание не повторять их. И тогда Господь, любящий Отец, прощает его и принимает, как блудного сына, в Свои объятия.

Покаяние начинается лишь тогда, когда человек осознает, что грешен, что грехи мешают ему жить, отравляют душу. Если человек грехов своих не видит, значит, он серьезно духовно болен, и душа его для Бога умерла. Ее уже не мучают грехи, эту душу диавол связал по рукам и ногам, очи ее духовные закрыты, уши не слышат, уста онемели. Как человек в гробу – не видит, не слышит, не чувствует. Когда человек заболел, первый признак того, что он нездоров – отвращение от пищи. Так и у того, кто заболел духовно, отвращение от молитвы, от всего духовного. Ему не хочется читать Священное Писание, где Господь с нами говорит, ему не хочется в храм идти, и если он себя заставляет и приходит, то опаздывает на службу, до конца не стоит, во время службы мучается и думает: скорей бы конец. И грехов своих он не видит. Оттого, что далеко ушел от Бога, от Света. Пока не пришли к Богу, не живем по Его воле, находимся во мраке и не видим своих грехов. Душа у нас черная, и каждый новый грех – это новое черное пятно на ней, а на черном черного не видно...

Великие грешники всегда считают себя праведниками, а святые – великими грешниками. Они живут в свете Христовом, видят даже самые маленькие пятнышки в душе своей и осознают свое недостоинство пред Богом.

К одному старцу пришел ученик и сказал: «Авва, я духовными очами вижу ангелов». Старец же ответил ему: «Это не подвиг. Вот когда духовными очами увидишь бездну грехов, как морской песок, это будет великий подвиг». Святые отцы говорят: блажен человек, который видит не ангелов, а грехи свои.

Почему мы не видим своих грехов? Потому-что не контролируем себя, свои поступки, слова и мысли, закон Божий не соблюдаем, закоснели в грехах, так привыкли к ним, что грех за грех уже не считаем. Когда постоянно грешим, то грех входит в душу и овладевает ею.

Святые отцы говорят: начало спасения – познание самого себя, т.е. своих недостатков, пороков и греховных привычек, осуждение себя с сокрушением и молитвой Богу о помощи.

И Господь призывает нас, открывает нам наше духовное состояние.

Мы знаем, что апостол Петр поначалу был слаб духом и отрекся от Христа, а когда пропел петух, то горько заплакал, раскаялся и был прощен. В жизни каждого из нас бывает такая ночь, когда среди наших беззаконий начинает «петь петух» – голос совести, обличающий нас, отрекшихся от своего Спасителя и распинащих Его своими грехами. Горе тому, кто затыкает уши, чтобы не слышать этого голоса. Радость тому, кто начинает горько плакать о своих грехах и покаянием очистит душу.

И вот, когда человек понял, что он грешен, тогда уже медлить нельзя, нельзя откладывать покаяние. В нашей духовной жизни есть как бы два «календаря»: один божественный, а другой диавольский. Божественный называется «сегодня», «ныне». Ныне обратись ко Господу, ныне покайся, ибо завтра может быть уже поздно. А диавольский календарь называется «завтра», «потом». «Оставь на завтра, сегодня ты еще молод, живи в свое удовольствие, потом, когда состаришься, покаешься».

Но нельзя запускать болезнь, иначе она станет смертельной, нельзя откладывать покаяние – это приведет к духовной смерти. «Не откладывай до завтра, этому «завтра» никогда нет конца», – говорит св. Иоанн Златоуст.

Некоторые думают: уйду на пенсию, тогда буду в церковь ходить, тогда и покаюсь. А откуда ты знаешь, что доживешь до пенсии? Между тобою и смертью один шаг, говорит Господь. Пойди на кладбище – там лежат не только старики, но и молодые; может, и тебя Господь завтра призовет к ответу. Не медли, не верь диаволу, который нашептывает тебе: «Подожди, еще будет время, успеешь...» Не верь миру и диаволу, которые крепко держат тебя и не хотят отпускать, не верь своему испорченному сердцу и омраченному разуму, которые не хотят отказаться от греховных утех: «Только не сейчас, после, после...» Нет, не после, а ныне, говорит слово Божие – кайся сразу, не жди ни дня, ни даже часа: грех лишает тебя благодати Божией и предает в руки диаволу.

Если грязную посуду сразу не вымыть, то грязь засохнет и потом трудно будет ее отмыть. Так и грехи: чем дольше не будем каяться, тем труднее будет их вычистить из души. Неразумен тот человек, который не убирает свою квартиру, всюду у него мусор, пыль, и сам не моется, и одежду не меняет, с таким и общаться неприятно. А душа наша куда дороже комнаты и одежды, она должна быть чистой, светлой, святой, и очистить ее можно только в таинстве покаяния.

Покаяние грешника – это праздник на небе; ангелы, все небо радуется о едином кающемся грешнике, все небесные силы торжествуют, когда совершается на земле покаяние. Афонский старец Силуан говорит: «Кто кается, в том Дух Святой, и он еще на земле похож на Господа, а кто не кается, тот похож на врага».

Покаяние открывает нам врата рая. Преп. Нифонт видел однажды, как ангелы несли на небо душу грешника, и когда они проносили ее через мытарства, злые духи кричали: «Эта душа наша, отдайте ее нам! Она наша!» – А чем вы это докажете?» – спросили ангелы. «Нет греха, который бы не совершил этот человек, всю жизнь он прожил в пороках и страстях, исполняя нашу волю». Спросили Ангела-Хранителя, и он сказал: «Да, этот человек был страшным грешником, но когда он заболел, то раскаялся перед Господом. В тяжких мучениях он воздевал руки к небу, горько плакал и горячо молился. И Господь простил его». Ангелы не отдали душу демонам, и те возопили в отчаянии: «Что же нам делать? Если Бог такую душу помиловал, то мы всуе трудимся, Он весь мир помилует»! – «Да, – сказали ангелы, – если весь мир со смирением и сокрушением покается, Господь его помилует». И ангелы внесли душу покаявшегося грешника во врата рая.

Св. Иоанн Златоуст говорит, что грех налагает на нас такое пятно, которое нельзя смыть тысячью источниками, но только слезами раскаяния. И Господь ждет, что человек возненавидит свой грех, в душе появится отвращение ко греху, постоянное покаянное чувство и сокрушение сердечное. Слезы о грехах у ангела на особом счету. Известно, что слезы человека очищают глаза, убивают микробы, вымывают грязь. Если бы не было слез, мир был бы полон слепых. В жизни духовной так же связь: не будет слез покаяния, очищающих душу, душа ослепнет.

Ну, а если у нас нет покаянных слез, если душа холодная, пустая? Упади на колени перед Распятием, проси Бога, Матерь Божию, чтобы смягчилось сердце, молись, читай Евангелие. Сердце у нас каменное, а Слово Божие – вода живая, упадет на камень и постепенно его размягчит. Стань перед Распятием и подумай о том, что Господь смотрит на тебя с Креста и видит тебя, знает все твои дела и мысли. Что скажешь Ему, когда явишься на Суд? Как оправдаешься?

Чтобы возникло покаянное чувство, очень полезно вспоминать почаще о смерти. Каждую минуту жди, что придет время и тебя вызовут, как на экзамен. «Помни последняя твоя и вовек не согрешишь».

Плод покаяния – это исправление, перемена жизни. Человек с погибельного пути переходит на спасительный: раньше служил диаволу, исполнял его злую волю, а теперь живет с Господом, учится исполнять Его святую волю. Человек дает обещание Богу больше не грешить, безжалостно с корнями вырывает из души все пороки и страсти, отвращается от зла и всякой неправды, а о содеянных грехах всегда сокрушается и плачет так, как разбойник Варвар. Он был страшный грешник, убил триста человек, среди них двух священников. Но наступил момент, когда он осознал свою ужасную жизнь, пришел на исповедь к священнику, во всем покаялся и попросил дать ему епитимию. Священник подумал и сказал: «С сегодняшнего дня будешь у меня работать, а жить будешь в хлеву, со скотиной, там будешь есть и спать». После службы священник пошел домой, а следом за ним покаявшийся Варвар. И он два года жил в хлеву и почитал себя хуже всякой твари. А потом ушел в пустынное место и там тоже питался травой и прожил так еще 12 лет. Однажды проезжали охотники, увидели издали в траве зверя, выстрелили из лука, а когда подбежали, оказалось, что это человек весь обросший, – то был Варвар. Его похоронили, а потом открылось, что тело его нетленно и мироточит. На его могиле многие получали исцеление. Он причислен к лику святых.

Святитель Феофан говорит, что одного покаяния для спасения недостаточно, нужна решимость переменить себя, оставить прежние грехи. И когда от сердца положишь такой обет, Господь помогает. Так Мария Египетская, как только дала обет оставить распутную жизнь, тотчас смогла переступить порог храма и войти в церковь, куда не пускали ее грехи. Она была великая грешница, 17 лет провела в блуде, а когда покаялась, ушла в пустыню и там 17 лет (столько же, сколько грешила) вела брань с блудным бесом и только после этого стала совершенствоваться в духовной жизни. 47 лет прожила она в пустыне и достигла великой святости, т.ч. во время молитвы поднималась на воздух и реку переходила по воде, как по суху...

Какие бы мы не совершили грехи, ни в коем случае нельзя впадать в отчаяние, бояться, что Господь не простит нас. «Отчаяние у человека – великая радость для диавола», – замечает преп. Варсонуфий Великий. Мы должны не отчаиваться, а помнить, что у Отца нашего Небесного такая любовь к нам, какой не было ни у одной матери к своему ребенку за всю историю рода человеческого. Сколько людей в мире живет сейчас и сколько их еще будет, и все грешили и грешат, и каждый несет за грехи наказание, но если собрать все человеческие страдания, все скорби, все муки и вылить их в чашу, то это будет та чаша, которую испил за нас грешных Иисус Христос. Весь род человеческий находился под проклятьем, во власти диавола, и никто, кроме Христа Спасителя, не мог нас искупить, взять все наши грехи на себя. Искупление произошло, и Господь, по великой Своей милости, оставил нам веру и покаяние. Как чадолюбивый Отец, Он с великой любовью и радостью принимает всякого блудного сына, всякого кающегося грешника в Свои объятия, и наших грехов Он не помянет во век, только нельзя злоупотреблять любовью Господней. Ради спасения своей души мы должны жертвовать здоровьем, благополучием и, если надо, жизнью. Примером для нас является Христос. Он показал нам путь в рай – путь через Крест, через страдания, и другого пути в Царство Небесное нет.

(Продолжение следует)

Архимандрит Амвросий (Юрасов)

БЛАГОВЕЩЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

Приближалось время явления в мир Христа Спасителя. Уже не осталось князей от Иуды, а на престоле Давидовом воцарился Ирод, по роду идумеянин. Исполнились седмицы предсказанные пророком Даниилом, которые точно указывали на время, когда должен родиться Христос. Не только в избранном народе хранилось обетование о Спасителе, но даже и язычники с нетерпением ждали появления Великого посланника с небес. Это была как бы предрассветная заря, когда солнце еще не показалось, но ее отблески уже разгоняли тьму.Благовещение Пресвятой Богородицы

Преславное событие Благовещения, описываемое св. Евангелистом Лукой, упоминает только самое главное. Вряд-ли можно думать, что св. Архистратиг Гавриил явился и сказал всего лишь несколько слов, которые передает нам св. Лука. Он передает только самое главное, как и вообще в святом Евангелии говорится только о самом главном, но там же сказано, что если бы описать все, что делал и говорил Господь Иисус Христос, то и всему миру не возможно было бы вместить всех книг по количеству их.

Св. Церковь в своем предании и писания Святых Отцов оставили нам некоторые допольнительные подробности об этом великом событии.

В Святой Земле, в городе Назарете, есть источник, о котором сохранилось предание, что Дева Мария, Которая тогда была еще совсем юной девицей, ходила к этому источнику за водой, как это было по обычаю того времени, и вот там, у этого источника, Она однажды услышала голос: «Ты родишь Сына Моего». Только Она одна слышала этот голос. Кто же произнес эти слова? Их произнес Тот, чей Сын должен был родиться от Нее, т.е. Сам Бог Отец. И хотя сказанное было только для Нее, и только Она одна слышала это, но когда творение слышит голос своего Творца и Владыки, то оно трепещет. И вот Ее девственная и чистая душа затрепетала. В трепете и испуге Она вернулась домой, и чтобы как-то успокоиться в душе принялась за Свое любимое занятие – чтение Священного Писания. Когда же Она открыла книгу и стала читать, то Ей открылось место в книге пророка Исаии, где как раз и говорится о том, что Спаситель мира родится от Девы. Но настолько было глубоко Ее божественное, Ее благоуханное смирение, что несмотря на те слова, которые Она слышала у колодца, Она все-таки это пророчество и не подумала отнести к Себе, а просто, прочитавши о рождении Спасителя от Девы, подумала: «Как бы Я была рада быть последней служанкой у этой Преблагословенной Девы!» И вот тут предстал перед Ней Архангел Гавриил и Она услышала его слова: «Радуйся, благодатная! Господь с Тобою, благословенна Ты в женах». Мы знаем из Ее жизни, что само по себе явление ангела было не новостью для Нее. Ангелы являлись Ей и раньше, когда Она была при храме, но слова, которые Она услышала на сей раз, смутили Ее. Она стала размышлять, что значит такое приветствие. И слышит Она дальше, как Архангел говорит Ей: «Не бойся, Мариам, ибо Ты обрела благодать у Бога. Ты родишь Сына и назовешь Его Иисус. Он будет велик и Сын Вышнего назовется… и царству Его не будет конца».

Церковная служба этого праздника сохранила трогательное предание, что слова Архангела были более пространными, и что святой Архистратиг Гавриил, видя Ее волнение, сказал Ей: «Что Ты боишься меня, что Ты трепещешь меня, Владычице, перед Которой я сам трепещу… я сам с благоговейным страхом Тебе предстою!»

Пресвятая Дева уверовала словам Архангела, поэтому и не требовала от него знамения подобно тому, как требовал священник Захария, когда возвещено было ему о рождении сына (св. Иоанна Предтечи). Но неизменная любовь к чистоте девства побуждает Ее спросить Архангела: «Как будет это, когда Я не знаю мужа?»

Чтобы правильно понять этот вопрос, нужно знать, что Мариам еще прежде обязала Себя обетом всю Свою жизнь хранить девство, ибо не связанная таким обетом и обрученная мужу, какую бы Она имела причину спрашивать о возможности родить сына? И вот когда Архангел сказал Ей: «Дух Святой найдет на Тебя и сила Вышнего осенит Тебя» – Она поняла, что это будет уже сверхестественное рождение и, успокоившись, сказала те чудные слова, которые святитель Филарет Московский назвал «благовестием от земли к небу!»

В празднике Благовещения соединились два несовместимых в земном понимании понятия: благовестие с неба на землю и ответное благовестие от земли к небу через смирение Пресвятой Девы Марии. Она ответила: «Се раба Господня, пусть будет Мне по слову твоему», т.е. Я – раба Господня, а раба не рассуждает как Господин Ее с Ней поступает, а только повинуется и исполняет Его волю.

Смирение, всецелое послушание и полная преданность воле Божией – вот чему должно было исполниться для полного искупления павшего рода человеческого.

Да будет же это уроком для всех нас на все времена: смирение Пресвятой Девы, по которому Она не сразу смогла принять благовестие о том, что Она станет Матерью Божией, и Ее послушание и повиновение Богу, ради которых Она и сказала, что Она – раба Господня, и принимает глаголы небесного вестника. Аминь.

Протоиерей Игорь Гребинка

ХРИСТИАНСКОЕ УЧЕНИЕ

«Слово плоть бысть». Поучение в день Благовещения.

Дивное, недомыслимое умами смертных таинство воспоминает и торжествует ныне Святая Церковь: воплощение и вочеловечение Творца веков и миров – Сына Божия. Невместимый Бог вмещается в чистой утробе Богоотроковицы, бесплотный воплощается, безначальный зачинается, неприступный делается приступным, Слово воспринимает плоть, бесконечно великий умаляется, и беспредельный определяется; Бог срастворяется с людьми и не стыдится братию нарицати их (Евр. 2, 11). Так, от века, от начала утаенное и ангелам несведомое таинство открывается ныне, и Сын Божий делается сыном человеческим, чтобы, восприняв худшее, т.е. нашу природу, подать нам несравненно лучшее – освящение, обновление и обожение. Благовременно воскликнуть в восторге: да веселится тварь, да празднует весело все естество, т.е. как весь человеческий род, удостоенный такой чести от Бога, так и вся тварь, небо и земля, видя Бога, по безмерному благоутробию снисшедшего к твари и воспринявшего на Себя природу твари ради ее спасения.

О, таинство непостижимое, таинство прерадостное и восхищающее всякую духовно разумевающую душу, но вместе и таинство ужасное! Ибо причина такого снисхождения, такого истощания – наши грехи. Только всеблагому, премудрому и всемогущему Богу возможно было изобрести такое чрезвычайное средство к спасению погибшего человека и так уничижить Себя для того, чтобы нас исцелить Своим примером от гордости и всяких грехов, и научить смирению и послушанию и всякой добродетели. Таинство, говорю, прерадостное и восхищающее душу!

Как мы все, братья и сестры, почтены воплощением Сына Божия от Пречистой Девы, возвеличены, обрадованы, утешены! С нами Бог: Он стал нашим Ходатаем, Искупителем, Спасителем; Матерь Божия стала нашей Матерью по благодати, Ходатаицей, Заступницей, Покровом. Вообразите, что было бы с людьми, если бы Сын Божий не снисшел так дивно, так благостно к нам, грешным, омраченным, тысячи раз злополучным по причине греха и вражды с Богом! Как человечество было бы бедно, жалко, безотрадно, безутешно при бесчисленных своих бедствиях!

А теперь какое утешение всегдашнее для верующих и кающихся в воплотившемся нас ради Сыне Божием! Он надежда, очищение, освящение и спасение всех кающихся грешников, защита обидимых, утешение всех скорбящих, ободрение унывающих, покой утружденных и обремененных, награда подвизающихся, свет омраченных, сила немощных, помощник в трудах благих, споборник в духовных бранях, утеха всех праведных, вечная жизнь всех верующих в Него. Веруяй в Меня, если и умрет, то оживет, – говорит Господь (Ин. 11, 25).

Но воплощение Сына Божия есть вместе и таинство ужасное и поучительное, если помыслим, что низвело Сына Божия до такого самоистощания, и к чему призываемся и обязываемся мы, люди, воплощением Сына Божия. Со стороны Бога причиной вочеловечения была бесконечная любовь к нам, Его созданиям, – любовь Первообраза к живому, словесному образу Своему, но падшему, погибающему; а со стороны нашей – наши грехи, наше ужасное падение, наша неизбежная вечная гибель.

Итак, что же от нас требуется вочеловечением Сына Божия? Немедленное, искреннее, нелицемерное и твердое покаяние во всех грехах, исправление сердца и праведная, святая жизнь. Будьте святы, как и Я свят – говорит Господь. Выйдите из среды развратных и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас, и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дочерьми, говорит Господь Вседержитель (2 Кор. 6, 17-18). Что именно этого требует от нас Господь Иисус Христос, т.е. святости и правды, вы можете убеждаться в том каждый день самой молитвой Господней «Отче наш», в которой Он учит нас прежде всего молиться о том, чтобы нам свято и праведно по воле Божией, а не по своей жить: да святится имя Твое, да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли.

Итак, вот какую непременную обязанность налагает на нас, братья и сестры, воплощение Сына Божия: жить праведно и свято, благоговейно и честно, и удаляться от всякого греха, от всякой неправды и нечистоты. Иначе мы будем недостойны Сына Божия и Царствия Его и приготовим себе тягчайшее осуждение и здесь, и в вечности. Аминь.

Святой праведный Иоанн Кронштадтский

СОВЕРШИШАСЯ!

(Мысли в Великую Пятницу)

Как много можно сказать одним, только одним словом! Совершилось! Закончено, исполнено...

Нет сомнения, что это слово произносилось и врагами Господа, нашего Спасителя, когда они, возвратившись с ужасной Голгофы домой, с чувством сатанинской радости не раз повторяли это слово: наконец-то мы достигли столь страстно желанной цели: Иисуса Назарянина, нашего неумолимого обличителя, нет больше в живых; мы не услышим больше Его властных, жгучих, невыносимых для нашей совести глаголов, всегда ставивших нас в позорное положение перед этим невежественным народом, готовым обожать Его, идти за Ним в горы и пустыни, голодать с Ним, чтобы слушать и слушать Его без конца! Да! Его больше нет: теперь нам нечего бояться, теперь мы – полные господа, вожди народа, и народ пойдет за нами, как послушное бессловесное животное, а Его, этого галилеянина, постепенно забудет, и Его новое учение развеется как облако, как дым по ветру, и мы спокойно будем жить как нам хочется... Совершилось: кончено, больше Он не будет преследовать нас, как грозная тень, как неумолимый Судия!

Распятие

Так ликовали книжники и фарисеи, беззаконные иудейские архиереи и саддукеи, торжествуя сегодня победу свою над Пророком из Галилеи. Но отвратим наш мысленный взор от этих гордых представителей иудейской, развращенной до мозга костей интеллигенции, этих богоотступников и христоубийц. Перенесемся и мыслью и сердцем на священную Голгофу. Здесь совершается великая тайна нашего спасения. Здесь приносится бесценная Жертва искупления всего рода человеческого. Здесь Агнец Божий, взявший грехи всего мира, умирает на кресте. Вот Он, в несказанном томлении крестных мук, взывает: «Жажду!» Вот Он вкушает уксуса, смешанного с горькой желчью. Вот слышится из Его божественных уст это великое, бесконечное по своему значению, слово: «совершишася!» – Совершилось! Возопил Он в сознании исполненного великого дела, порученного Ему Отцом Небесным: «дело соверших, Отче, еже дал еси Мне, да сотворю!» Совершилось! – возгласил Он, как Победитель, торжествуя победу над адом и смертью. Совершилось! Еще утром сего дня, великого и единственного дня во всемирной истории, ад и смерть царили властно над родом человеческим, а теперь, в этот священный, таинственный час, когда Господь преклонил главу, послушный воле Отца Небесного, испустил дух, ад уже стонет, смерть уже лежит без дыхания; исполнилось давно желанное чаяние народов – явился и совершил Свое дело обетованный Примиритель неба с грешной землей, в беззакониях зачатого человека с Богом всесвятым; немощь человеческая воспринята в любовь божественную, и сей любовью покрыты все долги кающихся, т.е. алчущих и жаждущих спасения грешников... Кто, какой ум – не говорю человеческий, но и ангельский, – какой ум сотворенный в состоянии обнять и постигнуть все величие совершенного любовью Сына Божия дела нашего спасения?

Приидите же и припадем к сему священному Гробу, сокрывающему в себе Источник нашей жизни, нашего вечного спасения, нашего бесконечного блаженства! Приидите и припадем к сему Источнику жизни, Жизнодавцу Господу, и восплачемся пред Ним, восплачемся слезами глубокого сердечного раскаяния во грехах своих, раскаяния без всякого самооправдания, в простоте любящего сердца, перед любящим Отцом, Который любит нас нежнее всякой матери, Который питает нас телом Своим, поит нас кровию Своею, – восплачемся плачем покаяния неизменного, бесповоротного! Ведь все это – и эти язвы гвоздиные, и это прободенное ребро, и эти раны от терний на главе, и этот гроб – все это – нас ради человек и нашего ради спасения! Ведь все это – дело единственно любви Божией, которая привлекла и Божию премудрость, и Божие всемогущество, и все совершенства Божии для сего великого дела. И вещает в совести нашей эта Любовь бесконечная: людие Мои, виноград Мой возлюбленный! Что еще сотворю вам? Чего еще не сотворил? Ждал Я, что вы принесете Мне грозди добрых дел, а вы приносите только терние грехов! Доколе же это будет? Доколе еще буду терпеть вас? Время жития вашего течет, течет и к концу приближается, а вы все еще коснеете в привычных и вашему сердцу столь любезных грехах, коснеете и ваше сердце все больше срастается с ними, все грубее становится ваша душа, засыпает в вас совесть, оземленяется, в плоть обращается дух... Всему есть мера, всему предел: есть предел и Божию долготерпению...

Вот здесь, у гроба нашего Спасителя, когда особенно пробуждается наша совесть, когда во всей необъятной полноте раскрывается Божие долготерпение, Божия любовь к нам, грешным – теперь-то и время плакать о грехах...

Братие! Кто еще не принес покаяния? Кто не соединился с Господом в святейшем таинстве Причащения Тела и Крови Его? Спешите это сделать немедля, раскойте свои раны греховные у сего священного гроба, а завтра приступите к Чаше Господней... Грядущий светлый праздник Воскресения Христова несет верующей душе радость светлую. Се ныне время благоприятно, се ныне день спасения!

О, премилосердый Господи, нас ради распятый и во гробе положенный! Ты расположил сердца сораспятого с Тобою благоразумного разбойника к покаянию, Ты коснулся сердец и тех, которые возвращались со страшной Голгофы биюще грудь свою! Умягчи и наши сердца, открой и наши очи, чтобы мы могли видеть всю бездну греховную, в которую мы впали, простри и нам из гроба Твоего Твою спасительную десницу, и дай прежде конца, дай ныне же, здесь же пролить горькие слезы сердечного покаяния и уже не возвращаться на путь греха и вечной погибели! Аминь.

Епископ Никон (Рождественский)

(«Троицкое Слово», Но. 165, 1913 г.)

СОВРЕМЕННЫЕ ВОПРОСЫ В СВЕТЕ ПРАВОСЛАВИЯ

12-го апреля (30-го марта по старому стилю) Церковь празднует память преподобного Иоанна Лествичника.

Св. Иоанн Лествичник

Св. Иоанн Лествичник назван так по своему главному духовному сочинению «Лествица райская» и почитается Церковью как великий подвижник. О происхождении преп. Иоанна сведений почти не сохранилось. Существует предание, что он родился около 525 г. и, оставив мир в шестнадцать лет, пришел в Синайский монастырь, где его духовным отцом стал старец Мартирий. Через четыре года св. Иоанн принял иноческий сан. Присутствовавший при постриге старец Стратигий предсказал, что Иоанн будет великим светильником Церкви.

Девятнадцать лет подвизался в послушании Иоанн. После смерти старца Мартирия преподобный удалился в пустынное место у горы Синай, называемое Фола, где провел сорок лет в подвигах безмолвия, поста и молитвы. Слава о святости Иоанна распространилась далеко, и к нему устремились жаждущие спасения. Позже его вызвали синайские монахи, выбравшие старца настоятелем когда ему было 75 лет. В продолжение четырех лет преп. Иоанн оставался настоятелем Синайского монастыря, а затем снова, до конца своей жизни, пробыл в уединении.

Во время управления монастырем и была написана преп. Иоанном знаменитая «Лествица райская». В ней дается руководство к иноческой жизни, которая, по мысли преп. Иоанна, представляет собой путь непрерывного восхождения подвижника на небо по лествице духовного совершенствования, что требует от человека нелегкого самоотвержения и усиленных подвигов. «Лествица» предполагает, во-первых, очищение от греховной нечистоты, искоренение пороков и страстей, а во-вторых, восстановление в человеке образа Божия.

Соответственно, «Лествица» разделяется по своему содержанию на две части: в первой говорится о пороках, противных христианской жизни, вторая раскрывает понятие о нравственных и религиозных добродетелях. Многие столпы духовной жизни считали «Лествицу» лучшей книгой для спасительного руководства. Особым почитанием «Лествица» пользовалась в России.

* * *

Из «Лествицы» преп. Иоанна

  • Христианин есть тот, кто, сколько возможно, подражает Христу в слове, деле и помышлении, право и непорочно веруя во Святую Троицу.
  • Адам, доколе имел простоту детскую, не видел и наготы своей; блаженна простота природная, но преславна награда той простоты, что обретена через многие поты и труды – она источник высочайшего смиренномудрия и кротости.
  • Болезнь посылается нам иногда для очищения согрешений, а иногда для того, чтобы смирить наше самовозношение.
  • В сердцах кротких почивает Господь, а мятежная душа – седалище диавола.
  • Прилежной молитвой губится и уныние.
  • Да будет вся ткань молитвы твоей немногосложна, ибо мытарь и блудный сын своим кратким словом умилостивили Бога.
  • Если непрестанно опираешься о жезл молитвы, то не споткнешься, а если бы это и случилось – то не падешь совершенно...
  • Жизнь духовную начиная, должны мы помнить, что есть среди бесов такие, которые даже «толкуют» нам Священное Писание – они делают это обычно в сердцах тщеславных, а особенно у людей ученых (образованных), и, обольщая их постепенно, ввергают наконец в ереси и хулы.
  • Зная, что ближний твой укорил тебя в отсутствии или присутствии твоем, покажи свою любовь и похвали его.
  • Тот смиренномудрие показывает, кто, укоряемый другими, не уменьшает к ним любви своей, а не тот, кто сам себя укорил.
  • Не на брачный пир приглашены мы в этом мире, но на плач о самих себе...
  • Худые помыслы, не исповедуемые духовному отцу, переходят в дела.
  • Целомудрие есть всеобъемлющее название всех добродетелей.
  • Чистота и целомудрие есть вожделенный дом Христов и земное небо для сердца.
  • Язык невоздержанный в малое время плоды многих трудов расточает.
  • Юности твоей труды Христу усердно принося, в старости о богатстве бесстрастия возрадуешься, ибо в юности собираемое питает и утешает изнемогающих в старости.

ПЕРВЫЕ ЛЮДИ НА ЗЕМЛЕ

(Продолжение. Начало статьи см. здесь)

(в свете новейших раскопок)

Гибель Содома и Гоморры

 Местоположение Содомского пятиградия доселе не определено с достаточной точностью, но большинство географов полагают, что города эти находились к северу от Мертвого моря, в той части Иорданской долины, которая теперь потоплена водой. Это само собой предполагает, что Мертвое море уже существовало и раньше катастрофы, так как оно служило бассейном, куда сливались воды Иордана, но несомненно было меньших размеров и отличалось другими свойствами; быть может, было таким же прозрачным и оживленным, как и озеро Галилейское, или Геннисаретское. Гибель этих городов есть одно из самых страшных событий в Библии, и на него чаще всего делаются указания как на доказательство страшного гнева Божия за попрание всяких законов нравственности.

О событии этом повествуется так: «И пролил Господь на Содом и Гоморру дождем серу и огонь от Господа с неба. И ниспроверг города сии, и всю окрестность сию, и всех жителей городов сих, и (все) произрастения земли». Когда Авраам рано утром на другой день взглянул по направлению погибших городов, то увидел: «Вот, дым поднимается с земли, как дым из печи». Тут мы видим одно из многих доказательств того, как Господь для наказания людей за беззаконие употребляет естественные разрушительные силы. Города погибли не от внутреннего раздора, не от руки врагов, но от такого бедствия, которого невозможно было ни предвидеть, ни избегнуть.

Неудивительно, что это событие должно было обращать на себя внимание писателей последующих времен, и указания на него мы встречаем у позднейших как иудейских, так и новозаветных писателей. Иосиф Флавий говорит о нем следующее: «Прилегающая к озеру область Содомитская была некогда благословенною страною по своему плодородию и украшалась многими городами, но теперь она совершенно выжжена. Разсказывают, что за нечестие ее жителей она была погублена молнией. Даже до настоящего времени можно видеть некоторые остатки небесного огня и следы пяти городов; в самих плодах появляется зола; по внешности и цвету они кажутся настоящими плодами, но стоит только подавить их рукой, как они превращаются в пыль и золу».

В соборном Послании ап. Иуда говорит: «Содом и Гоморра, и окрестные города, подобно им блудодействовавшие и ходившие за иною плотию, подвергшись казни огня вечного, поставлены в пример всем делателям зла» (Иуд. 1, 7). По свидетельству ап. Петра, Бог «города Содомские и Гоморрские осудил на истребление, превратил в пепел, показав пример будущим нечестивцам» (2 Петр. 2, 6). Но о событии этом свидетельствуют даже языческие писатели. Римский историк Тацит, подробно описав Мертвое море с его поразительными особенностями, затем говорит: «Соседняя с ним равнина, некогда плодородная и заселенная большими городами, была погублена молнией, следы чего можно видеть в попаленной земле, теперь совершенно безплодной». Древний географ Страбон, говоря о Мертвом море, объясняет его небычайные особенности действием подземных вулканических сил, хотя и прибавляет свидетельство о сохранявшемся у местных жителей предании, что оно образовалось вследствие катастрофы, погубившей Содом и двенадцать других, соподчиненных ему городов, большая часть которых была поглощена водами озера.

Все эти свидетельства с достаточностью подтверждают историческую достоверность страшного события, но вместе с тем отчасти способствуют уяснению самого способа гибели городов. Местность эта поражает необычайным изобилием серы. «Серные источники, говорит один из новейших изследователей (каноник Тристрам), повсюду бьют здесь по берегам: сера разсыпана или целыми слоями, или кусками и по всей запустелой равнине; вместе с тем смола большими массами всплывает со дна озера, просачивается чрез щели скал, перемешана с песком на самом плесе берега, или даже является с примесью той же серы, как бы вследствие какого-то необычайного потрясения... Воспламенение такой массы горючих веществ – от молнии ли, или от другой какой-либо причины – вместе с землетрясением, выбрасывающим смолу или серу из озера, способны сами по себе производить опустошение на прилегающей равнине».

Эта особенность сама по себе делает довольно ясным способ гибели городов. Нет надобности предполагать даже действие подземных вулканических сил. Все указывает именно на воспламенение горючих веществ, находящихся там в таком изобилии, и это воспламенение могло произойти от молнии или другой причины, превратившей всю долину с городами в "дымящуюся печь", как и свидетельствует библейское повествование.

Плиний говорит, что в Ликии в его время были так называемыя Эфестовы горы, которые состояли из такого горючего вещества, что его можно было зажигать даже головней; от огня песок на берегу рек становился раскаленным, и самая вода, по своему серному свойству, не только не тушила огня, а усиливала его. Катастрофа эта естественно произвела глубокую перемену в окружающей местности, которая из роскошного оазиса превратилась в мрачную пустыню.

Все это, конечно, были второстепенные причины, служащие только к уяснению самого способа гибели нечестивых городов; но за ними стоит главная и первая причина – воля Праведного Судии, Который сами естественныя причины употребляет как орудия и средства к достижению Своих святых целей.

Проведенные в последнее время подводные исследования показали, что на дне Мертвого моря находятся развалины городов.

Протоиерей Стефан Ляшевский

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

ВЕЛИКИЙ ПОСТ

Великий пост

Медленно-тихие звоны,
Медленно люди бредут.
Нынче у нас мефимоны
В храмах так скорбно поют.

Блудного сына моленья,
Горестный вздох мытаря –
В звуках вечернего пенья,
В траурной тьме алтаря.

Старец-священник склоненный,
С древнею книгой в руках,
Молится, весь устремленный
В скорби о наших грехах.

Где-то за окнами звонко
Падает с крыши капель.
Дискант молитвенно-тонкий
В хоре звенит как свирель.

Кто там, молясь в утомленьи,
Плачет о прожитых днях?
Чьи это вздохи-моленья
Гаснут в закатных лучах?

Милостив, милостив буди! –
Скорби созвучья парят...
Молятся, молятся люди.
Белые свечи горят.


В. Утренев

 

Страничка настоятеля    Богослужения    Наша церковь    Пишите нам
Преображение    Духовная поэзия    Библиотечка
Вверх

© 2009 Церковь Преображения Господня.